Why not today?

Aviram에 의해 작성됨 on .

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That great feature you mean to add, why aren't you starting to add that feature to your product today? The business partner you think would be a good fit – why aren't you reaching out to him today?
Someone introduced you to a potential advisor or a strategic customer. What are you waiting for?

I bet I can guess the answer: you have a plan. That plan involves a lot of waiting, and a little bit of doing something else first, for some strategic reasons. These reasons are probably very logical and thought out. These reasons are also very wrong.

As a startup, you have many disadvantages. You don't have a lot of money; you don't have a lot of manpower; you don't have a lot of customers; almost nobody knows about you. But you also have a few advantages: you can move very quickly and have almost nothing to lose. You'll be giving away both advantages if you do not move, today.

I'm sure your plan is great, and maybe (big maybe) waiting a little will yield a better results. But moving forward now, will yield a result now, even if it's not the perfect one. The longer you wait, the more you give the other players who are not startups – bigger, stronger and slower than you – a chance to catch up and then beat you. You also give away the “nothing to lose” advantage. Unlike an established company, you do not need a perfect winning score. In fact, as a startup you can lose many battles as long as you win one big one.

There are very few exceptions to this rule - here are two examples of things you should not do today.
Today, don't increase your burn rate – the monthly cost of the business. Also, don't commit your time today to an activity that is not critical for the startup's success. When it comes to increasing the burn rate, it's very tempting to hire an employee, rent a gorgeous office or sign up to a paid service that has some clear value. My suggestion would be to wait for tomorrow; making those commitments will lock you into a long-term commitment that may drag you down in the future: it's a hundred times harder to fire someone than to hire. It's often legally impossible to get out of a rental contract or a monthly subscription. By the time you find out what you did was unnecessary, you have spent precious money for nothing, and money is something you can't afford wasting. Just wait.
The same logic applies to making time commitments. You may think going to a network event or doing a custom project for a customer is just a small piece of time but it's actually a distraction. It takes attention and time away from the critical parts of the startup's activity, and the founder's time and attention are two things that are expensive and in short supply. Don't do that today.

Those were the two exceptions. Is what you're planning to do fall into one of those two categories? If not, you should really do it today.

There is a proverb in Arabic that said speed is from the devil. I disagree with the Arabs on this – speed is a great asset, especially for a startup.
So why aren't you doing that today? What's your excuse?

If you are a Korean startup that needs help going global, I want to hear from you! Consider this a personal invitation to contact me for help. I'm on Facebook, Twitter (@aviramj) and you can email me at: spambots으로부터 이메일 주소가 보호되었습니다. 보시려면 JavaScript를 활성화하세요. to tell me how I can help you.

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당장 오늘 행동하지 않을 이유

제품에 반영하면 좋겠다 생각한 그 기능, 왜 당장 오늘 구현해 넣지 않으시나요? 당신과 궁합이 잘 맞을 듯한 그 사업파트너, 왜 당장 오늘 만나지 않으시나요? 누군가 당신에게 도움이 될 조언자 또는 전략적 고객을 소개시켜줬을 때, 어째서 머뭇거리시나요?

전 이유를 알 것 같습니다. 당신에겐 계획이 있거든요. 전략적으로 선행할 몇몇 일들이 있고, 긴 시간의 기다림도 포함된, 그런 계획 말입니다. 대게 굉장히 논리적이고 말도 되는 이유들일 것입니다. 허나 동시에 아주 잘못된 이유이기도 하지요.

스타트업을 운영하는 당신에겐 불리한 점이 상당히 많습니다. 자금도 얼마 없고, 인력도 부족하며, 고객도 없지요. 당신의 스타트업에 대해 알고 있는 사람이 거의 없는 상태입니다. 반면 몇가지 장점들도 있습니다. 빠르게 움직일 수도 있고, 잃을 것도 거의 없는 상태죠. 따라서 오늘 당장 생각한 것을 실현하지 않는다면, 앞서 말한 장점을 잃어버리게 되는 셈입니다.

당신의 계획은 훌륭할 것이 분명하고, 아마도 여기에 조금 더 시간을 두고 기다림으로서 좀 더 좋은 결과를 도출해낼 수 있을지도 모릅니다. 허나 지금 당장 움직인다면, 지금 당장 결과를 볼 수 있지요. 설사 완벽하진 않더라도 말입니다. 더 오래 기다릴수록 스타트업이 아닌 경쟁자들에게 기회를 주는 것과 다름 없습니다. 당신보다 느리지만, 더 크고 강력한 회사들 말입니다. 또한 잃을 것 없다던 스타트업으로서의 장점까지 놓치게 되는 수도 있습니다. 기성 회사들과는 다르게, 스타트업에게는 완벽한 승리까지는 필요없기 때문이죠. 큰 승리를 하나 거둘 때 그만큼 많은 실패들을 겪을 수도 있답니다.

허나 이 규칙에도 물론 몇몇 예외는 있답니다. 이번 회에서는 당신이 지금 당장 행동하지 말아야 할 두 가지 상황에 대해 예를 들어보겠습니다. 일단 오늘 당장 경비 지출속도(burn rate)를 높이지 마세요. 그리고 성공을 위한 핵심적이 일이 아니라면 거기에 시간을 쓰지 마시기 바랍니다. 경비 지출속도에 대해 이야기해보자면, 더 많은 인력을 고용하고 더 멋진 사무실 렌트를 계약하거나 확실한 가치를 지닌 어떤 유료 서비스에 가입하는 일 등이 굉장히 구미가 당기는 경우인데요. 이에 대한 저의 제안은 이런 류의 결정들을 내일로 미루라는 것입니다. 왜냐면 바로 이런 계약들이야말로 미래의 당신을 끌어내리는 원인이 될 수 있기 때문입니다. 누군가를 해고하는 일은 고용하는 일보다 백 배는 더 힘듭니다. 사무실 임대 또는 정기구독과 관련된 계약은 법적으로 해약하기 거의 불가능합니다. 이런 일들이 종국엔 쓸데 없는 낭비였다는 사실이 밝혀지면서, 결국 아무 것도 아닌 것에 소중한 자산을 낭비하였다는 생각을 하시게 될 겁니다. 그러니 우선은 숙고해보세요.

시간에 대한 약속을 정할 때도 같은 논리를 적용해볼 수 있습니다. 인맥 네트워크 파티나 고객을 위한 어떤 커스텀 프로젝트는 적은 양의 시간이 드는 듯 하나 실제론 굉장히 방해가 됩니다. 스타트업이 해야할 핵심적인 일들에서 주의와 시간을 뺏어가게 되기 때문인데, 사실 창업자의 시간과 집중은 희소하고 비싼 자원이기에 당장 오늘 이런 일들을 해야할 필요는 없는 것입니다.

자, 여기까지가 바로 오늘 당장 해야하지 않을 두 가지 예외사항들인데요, 지금 당신이 세워둔 계획은 혹시 이 중 하나의 범주 안에 포함되지는 않은지요? 만약 아니라면, 그 계획은 바로 오늘 실행해야 할 것입니다.

아랍 문화권에는 속도(speed)란 악마에게서 나온다는 격언이 있다고 합니다. 허나 저는 이 격언에 대해 동의하지 않는 입장이지요. 시간이란, 특히 스타트업에게 있어서는 굉장히 중요한 자산입니다. 그렇다면 왜 당장 오늘 계획을 실천하지 않으시나요? 당신의 이유는 무엇인가요?

이 글을 읽고 계신 당신이 만약 한국에서 스타트업을 하고 있고 글로벌 진출에 관해 도움을 받고 싶으시다면, 제가 바로 여기에 있답니다! 이 글을 개인적인 초대장이라 여기시고 연락을 주셔도 좋습니다. 저는 페이스북도 하고, 트위터(@aviramj)도 하며, 이메일 주소는 spambots으로부터 이메일 주소가 보호되었습니다. 보시려면 JavaScript를 활성화하세요. 입니다. 제가 어떻게 도와드리면 좋을 지 알려주세요!

 

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